Lördag den 2 juni 2012

Utflykt till Shapotou i utkanten av Tenggeröknen och vid stranden
av Gula Floden. Lokalbussen går ända dit ut, ca 45 min väster om Zhongwei.
Taxichaufförerna slåss om att få köra en dit. Dom tror att alla utlänningar har
obegränsat med pengar. Redan igår när jag anlände med full packning ville en
kille köra mig direkt till öknen. Va fan tror dom? Får man lov att packa upp först? Bussen funkade utmärkt, 4
spänn.

I grunden är det ett reseach-center för öken-vetenskap men
har också blivit en turistfälla med sandboarding, linbanor, rafting och
bungy-jump. Jag tog en kamelritt upp för sandkullarna men det fick räcka med
det. Man kan göra längre kamelturer inåt öknen och tälta där men jag har gjort
det förut och kan klara mig utan denna gång. Tiden börjar gå och jag satsar på
YinChuan istället.

Forskningscentret anlades på 50-talet. Tydligen var redan
Mao bekymrad över utvecklingen. Med den globala uppvärmningen är ämnet ju mer
aktuellt än någonsin. Den mesta texten var på kinesiska så klart men det
framgick i alla fall att nästan 20 % av Kina består av öken. Quite a bit.

Tillbaka här i Zhongwei kan man bara konstatera att det är
mycket musik i omlopp. Pensionärsorkestern håller på att jamma fortfarande och
på torget är det nån tjej från XinJiang, tror jag, som har dansuppvisning i
traditionell dress. Ingen vill ha dricks…

Utelivet frodas, hela centrum är ett stort Lilla Torg med
hundratals restauranger – nudlar, rismat, grillspett och degknyten. Och öl
såklart.